BOXEO: Pacquiao-Marquez IV: La pelea definitiva

 
Juan Manuel Márquez, derecha, de México, da un puñetazo en el rostro de Manny Pacquiao, de Filipinas, en el 12 ° asalto de su combate por el título del CMB peso súper pluma en el hotel Mandalay Bay de Las Vegas, Sábado, 15 de marzo 2008.

Cuando el mexicano Juan Manuel Márquez y el filipino Manny “Pacman” Pacquiao chocaron por primera vez, había un aire de amargo resentimiento en el ambiente, como cuando dos gatos callejeros pelean por un pescado.

No existía la amistad en sus mentes.

Ocho años han pasado y con ellos se va el rencor reprimido cuando Márquez (54-6-1, 39 KOs) se vea las caras con Pacquiao (54-4-2, 38 KOs) en una cuarta batalla. Esta toma lugar el sábado 8 de diciembre, en el MGM Grand en Las Vegas. HBO televisa el evento.

Ambos son mucho más amigables en estos días.

“Seré capaz de sentarme con él, hablarle y tener una amistad con él. ¿Por qué? Por la gran rivalidad que tenemos en el cuadrilátero”, comentó Márquez durante una conferencia telefónica. “No tengo nada en su contra excepto por la decisiones”.

El boxeo de campeonato tiene ese efecto. Cuando dos boxeadores altamente entrenados y del calibre de Márquez y Pacquiao chocan en tres ocasiones, existe un vínculo afectivo tan fuerte como el acero. Muchas veces los boxeadores se convierten en amigos para toda la vida.

No es inusual. En el 2002, Mickey Ward y el difunto Arturo Gatti pelearon tres intensas batallas en el periodo de un año. Los pugilistas eran de un nivel semejante y aunque ambos sufrieron suficiente castigo para doblegar a un ejército, fueron amigos hasta la muerte de Gatti en el 2009.

¿Quieren más pruebas?

En los 40’s Rocky Graziano y Tony “Man of Steel” Zale participaron en tres fuertes batallas que le pondrían los pelos de punta a cualquier otra persona. La sangrienta conclusión de su pelea inspiró la película “Somebody Up There Likes Me” en los 50’s, estelarizada por Paul Newman. Más adelante, Zale y Graziano aparecieron juntos en un comercial de cerveza por televisión. Todo esto después de derramar sangre en tres memorables e históricas peleas por el campeonato mundial de peso medio.

Márquez y Pacquiao han desarrollado una relación similar donde es probable que ambos se conviertan en amigos o compadres después de varias reñidas peleas. El boxeo es así.

“Supongo que somos como amigos porque veo a todos mis contrincantes como amigos”, comentó Pacquiao cuando se le preguntó si había desarrollado una relación con Márquez.

Después de su primera pelea, Nacho Beristain, el entrenador de Márquez, dijo algo negativo sobre Freddie Roach, el entrenador de Pacquiao. Una guerra de palabras surgió entre ambos campos mientras Roach, quien es usualmente amigable, se molestó por los comentarios del entrenador mexicano. La amistad no estaba en sus labios.

Recientemente, sin embargo, Beristain ha dicho públicamente en varias ocasiones que Roach es el mejor entrenador en el boxeo profesional. La declaración fue un tanto inusual porque Beristain no es conocido por aplaudir a otros entrenadores. El profesor mexicano incluso le pidió a Roach que autografiara algunos guantes como favor. Roach no dudó en cumplir con el pedido.

Aun así, la amistad pasa a segunda fila cuando se trata de una gran pelea de campeonato entre dos icónicos representantes de dos naciones rivales en el boxeo.

“Nacho Beristain es mi gran rival y necesitamos una gran victoria” admitió Roach.

Beristain también está muy enfocado en la victoria.

“Esta es la cuarta vez que se enfrentan y creo que será una pelea sensacional. Juan es el contrincante más difícil que Manny Pacquiao ha tenido. La pelea tendrá más espectadores que cualquier otra boleta allá afuera”, comentó Beristain.

La amistad tendrá que esperar.

Mas México vs. Filipinas

Miguel Vázquez (32-3, 13 KOs), campeón ligero de la IBF defiende su título contra el veloz filipino Mercito Gesta (26-0-1, 14 KOs) en el evento semi principal en el MGM Grand. La pelea es la quinta defensa del título para Vázquez. Gesta entrena en San Diego. El evento es televisado por el sistema de prepago.

Otras peleas en Las Vegas

Top Rank Promotions también llevó a cabo una boleta el jueves 6, que incluyó a Raymundo Beltrán (26-6, 17 KOs) y Ji-Hoon Kim (24-7, 18 KOs) por el título ligero de la NABF. También participó Jonathan Arellano (13-1-1), de Ontario, contra Jesse Magdaleno (12-0, 9 KOs), de Las Vegas, en un encuentro junior pluma. La boleta tomó lugar en el Hotel y Casino Mirage en Las Vegas.

El viernes 7 de diciembre, el desafiante peso welter Jessie Vargas (20-0, 9 KOs) se enfrenta a Vito Gasparyan (14-2-5), de Glendale, en el Casino Texas Station en Las Vegas. También en la boleta participa el peso completo Andy Ruiz (16-0, 10 KOs) contra Elijah McCall (11-1-1, 10 KOs) en un encuentro pactado a ocho asaltos.

Peleas por televisión

Viernes. Azteca TV, 8 p.m., Jessie Vargas (20-0) vs. Vito Gasparyan (14-2-5).

Viernes. Telemundo, 11:30 p.m., José Nieves (20-2-3) vs. Glen Porras (28-3).

Sábado. Fox, 5 p.m., Ben Henderson (16-2) vs. Nate Diaz (16-7).

Sábado. HBO prepago, 6 p.m., Manny Pacquiao (54-4-2) vs. Juan Manuel Márquez (54-6-1); Yuri Gamboa (21-0) vs. Michael Farenas (34-3-4); Miguel Vázquez (32-3) vs. Mercito Gesta (26-0-1).

Sábado. NBCSN, 6 p.m., Bryant Jennings (15-0) vs. Bowie Tupou (22-2).

Sábado. Fox Sports, 7 p.m., Luis Ramos (23-0) vs. Ricardo Williams (20-3).